O data center subaquático da Microsoft ressurge após dois anos


Legenda da imagemApós dois anos no fundo do mar, a experiência bizarra da Microsoft reaparece

Dois anos atrás, a Microsoft afundou um data center na costa de Orkney em um experimento selvagem.

Esse data center agora foi recuperado do fundo do oceano, e os pesquisadores da Microsoft estão avaliando seu desempenho e o que podem aprender com ele sobre eficiência energética.

Sem humanos, poucas falhas

A primeira conclusão deles é que o cilindro com servidores teve uma taxa de falha menor do que um data center convencional.

Quando o contêiner foi retirado do fundo do mar a cerca de meia milha da costa após ser colocado lá em maio de 2018 , apenas oito dos 855 servidores a bordo falharam.

Isso se compara muito bem com um data center convencional.

“Nossa taxa de falhas na água é um oitavo do que vemos em terra”, disse Ben Cutler, que liderou o que a Microsoft chama de Projeto Natick.

A equipe está especulando que a maior confiabilidade pode estar ligada ao fato de que não havia humanos a bordo e que nitrogênio, em vez de oxigênio, foi bombeado para a cápsula.

Legenda da imagemO tubo selado do data center é retirado da água de Orkney

“Achamos que tem a ver com essa atmosfera de nitrogênio que reduz a corrosão e é fria, e as pessoas não mexem nas coisas”, disse Cutler.

Orkney foi escolhida para o teste pela Microsoft, em parte porque era um centro de pesquisa de energia renovável em um lugar onde o clima era temperado – talvez até frio. A ideia era que o custo do resfriamento dos computadores seria menor se eles estivessem debaixo d’água.

O cilindro branco emergiu das águas frias com uma camada de algas, cracas e anêmonas do mar após um dia de operação. Porém, por dentro, o data center estava funcionando bem – e agora está sendo examinado de perto para que a equipe de pesquisa possa aprender mais.

À medida que mais e mais dados são armazenados na nuvem, há uma preocupação crescente com a vasta demanda de energia dos data centers.

Verde confiável

O Projeto Natick tratava em parte de descobrir se os clusters de pequenos centros de dados subaquáticos para uso de curto prazo poderiam ser uma proposta comercial, mas também uma tentativa de aprender lições mais amplas sobre eficiência energética na computação em nuvem.

Toda a eletricidade de Orkney vem de energia eólica e solar, mas não houve problemas em manter o data center subaquático alimentado com energia.

“Conseguimos funcionar muito bem no que a maioria dos data centers baseados em terra considera uma rede não confiável”, disse Spencer Fowers, um dos membros da equipe técnica do Projeto Natick.

“Estamos esperançosos de poder olhar para nossas descobertas e dizer que talvez não precisemos ter tanta infraestrutura focada em energia e confiabilidade.”

Legenda da imagemSpencer Fowers inspeciona os servidores dentro do tubo aberto

Os data centers subaquáticos podem parecer uma ideia estranha. Mas David Ross, que é consultor do setor de data center há muitos anos, diz que o projeto tem um grande potencial.

Ele acredita que as organizações que enfrentam um desastre natural ou um ataque terrorista podem achar isso atraente: “Você poderia efetivamente mover algo para um local mais seguro sem ter todos os enormes custos de infraestrutura de construir um edifício. É flexível e econômico.”

A Microsoft é cautelosa ao dizer quando um data center subaquático pode ser um produto comercial, mas está confiante de que isso provou que a ideia tem valor.

“Achamos que já ultrapassamos o ponto em que este é um experimento científico”, diz Ben Cutler.

“Agora é simplesmente uma questão de o que queremos projetar – seria um pequeno ou grande?”

O experimento em Orkney acabou. Mas a esperança é que o resultado seja um armazenamento de dados mais ecológico, tanto em terra quanto debaixo d’água.

Fonte: BBC News